2024年04月19日星期五
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王蒙-智仁勇——美德的立体化

智仁勇——美德的立体化三字美德讲得最好的是孔子说的智仁勇,“知者不惑,仁者不忧,勇者不惧”(《论语·子罕篇第九》)。这更像是针对青少年学子说的。不止一位出版社的编辑建议将我谈老庄的著述标上“知者无惑”的标题,证明了老子与孔子的思想的一致性,是青年编辑们难以理解的。老子的奥妙论说,“古之善为道者,非以明民,将以愚之。民之难治,以其智多。故以智治国,国之贼”(《...

智仁勇——美德的立体化

三字美德讲得最好的是孔子说的智仁勇,“知者不惑,仁者不忧,勇者不惧”(《论语·子罕篇第九》)。这更像是针对青少年学子说的。不止一位出版社的编辑建议将我谈老庄的著述标上“知者无惑”的标题,证明了老子与孔子的思想的一致性,是青年编辑们难以理解的。老子的奥妙论说,“古之善为道者,非以明民,将以愚之。民之难治,以其智多。故以智治国,国之贼”(《道德经》第六十五章)。

知则不惑,勇则不惧,很明白,字面的意义便是如此。仁者不忧,稍微耐琢磨一些。一是仁人性善论,仁者爱人,善人者人恒善之,爱人者易于被爱,怨人者易于被怨,助人者人恒助之,毁人者人恒毁之。因此仁者少有四面楚歌、八面树敌、怨天尤人、陷入泥沼、走投无路的紧张。二是仁者不是绝顶的自私自利者,小算盘打得少些,也就不会有那么多自寻苦恼,患得患失,嘀嘀咕咕,小心眼子。

更重要、更显然的是:仁者不妒,而嫉妒是人类的最要命的恶德,一个恶妒者,岂止是忧,他会心恶神狂,他会永世煎熬,他会天怒人怨,他会丑态百出,又何止一个美丽的忧字了得?

勇者不惧的说法虽然浅显无疑义,但是古代先哲对于勇的定义很有特色。如《中庸》说,“知耻近乎勇”,强调的是勇于面对自己的失误与挫折,勇于面对自己的过错与短板。这确实是不容易的,也是孔子所强调的。

老子的说法则是“勇于不敢”,就是勇于做出不那么逞强的决定和选择。

孟子贬低匹夫之勇、血气之勇、一夫之勇,认为那是廉价的也是解决不了什么问题的。苏轼在《留侯论》中,更明确提出“人情有所不能忍者,匹夫见辱,拔剑而起,挺身而斗,此不足为勇也。天下有大勇者,卒然临之而不惊,无故加之而不怒。此其所挟持者甚大,而其志甚远也”。他认为仅仅表现为易怒,拔剑而起,敢于拼命,并不是真正的勇敢,而不惊不怒,深谋远虑,服从大局,务求必胜,这才是格局甚大的真正勇敢。

中国古代圣哲提倡的是清醒的勇敢,慎重的勇敢,有影响力与组织力的人众的勇敢,理智的勇敢与战略的勇敢,而不是一时的莽撞与冒险。

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